Skatter & Handel | INDIEN  Första veckan i juli föll muren. Indien slopade sin häftiga skattesats på 550 procent för importerad sprit efter starka påtryckningar från både EU och USA. Ärendet låg på världshandelsorganisationen WTOs bord och sanktioner stod för dörren då indierna gav upp sin skyddstull för den inhemska whiskyindustrin. Men visst försvar upprätthålls fortfarande, en ordinär tull på 150 procent kvarstår, samtidigt höjdes tullen på importvin från 100 procent till samma nivå. Tullnivån ryms inom WTOs regler men irriterar likväl EU. Hos industrin är tongångarna gladare:
– Slopandet av den diskriminerande extra-skatten är ett stort steg mot en rättvis konkurrenssituation, nu kan skotska destillerier utmana inhemska producenter på likartade villkor, menar Gavin Hewitt från Scotch Whisky Association (SWA).
Indiske dryckes-tycoonen och parlamentsledamoten Vijay Mallya tros vara dirigenten bakom omsvängningen. Mallya köpte skotska Whyte & Mackay i mitten av maj för 600 miljoner pund. Maltwhiskymärken som Isle of Jura och The Dalmore samt Whyte & Mackays blend och vodkan Vladivar ska rullas ut på marknaden. Tidigare var Mallya SWAs argaste opponent.
Den skotska whiskyindustrin exporterar idag 750 000 lådor årligen till Indien, en volym som på några år väntas stiga till minst 3 miljoner. Men vissa orosmoment kvarstår. Indiens 29 delstater har rätt att lokalt införa importtullar så länge de inte överstiger nivåerna för inhemsk sprit. Delstaten Mumbai har redan infört en skatt på 200 procent.