Port Ellen och Brora väcks till liv!

0
132
Port Ellen före kriget

Nya destillerier | SKOTTLAND  Diageo återstartar kult-destillerierna Port Ellen och Brora. De utdöda rökwhiskyfabrikerna som vi aldrig trodde skulle återuppstå ska få nytt liv år 2020. Båda stängdes 1983 men visade sig åstadkomma underverk på gamla dagar som singelmalter. Kultstatus följde i takt med att flaskorna blev allt mer eftersökta och priserna sköt i höjden, idag har båda sorterna passerat 30-årsstrecket.
Diageo meddelar idag att man investerar £35 miljoner för att återskapa whiskydestillerierna. Beslutet är till del ett svar på många whisky-entusiasters önskemål, påpekar Diageo, men återspeglar också maltwhiskysegmentets starka tillväxt och möjligheten att skapa framtida whiskydrickare.
– En stor stund för whiskyälskare, säger en glad Nick Morgan, drivande kraft bakom Diageos mångåriga satsning på maltwhisky. I takt med att Port Ellen och Brora blivit allt mer ovanliga har en speciell romans utvecklats med whiskyälskare världen över. Det känns spännande att vi nu kan skapa nya versioner av dessa whiskies för kommande generationer.

Diageo har teknisk dokumentation att falla tillbaka på så målet är att whiskyn ska vara så trogen originalet som möjligt, menar David Cutter som fått ansvaret att driva projektet:
– Det här är ingen vanlig investering för oss. Det är ett once-in-a-lifetime-opportunity att få gjuta liv i dessa ikoniska destillerier. Vi kommer att vara ytterst noggranna i förberedelserna för att komma så nära ursprunget som möjligt vad gäller kunskap, skicklighet, hantverk.
Faten ska fyllas och lagras på plats. Tillverkningen sker i små kvantiteter, ingen massproduktion. Man siktar på 800 000 liter per år, vilket placerar duon bland Diageos minsta destillerier. Självklart byggs besökscentrum (Brand Homes) för att ta emot alla fans. Det handlar alltså om en sorts mikrodestillerier att jämföra med andra nystarter de senaste åren. Nya destillerier har ju ingen whisky att sälja så man satsar på besöksnäring och whiskyturism för att skapa en fan-bas. Men Brora och Port Ellen har förstås whisky att sälja, dock ohemult dyr närmare 30 000 SEK per flaska. 2011 kunde man fortfarande få en Port Ellen för 3000 SEK. Stora Diageo ger sig nu in i matchen med sin jättesatsning på 370 milj kr. Direktören för Scotch globalt Cristina Diezhandino säger:
– Visst är det fascinerande att i en tid då whiskyn från originaldestillerierna blir alltmer sällsynt så kommer våra destillatörer noggrant mejsla fram nya whiskies som kan inspirera framtida generationers Scotch-älskare.

Brora (aka Clynelish) står kvar orörd, tillochmed pannorna finns kvar inuti.

Brora inryms i befintliga originalbyggnader men Port Ellen ska få ett nytt hus bredvid de gamla byggnaderna som idag hyser kontor. Brora har kvar sina gamla pannor men Port Ellen ska få nya repliker av originalen. Intressant är att båda ska göra medium-rökig maltwhisky, inte tungrökt, påpekar Nick Morgan. Vilket såklart följer ursprunget.
– Ursprungliga Brora var som Clynelish är idag en lagom torvrökt whisky. Och ung Port Ellen var inte så förskräckligt rökig som grannarna Lagavulin eller Ardbeg. Man följer ursprungsrecepten helt enkelt, kommenterar Whiskyspots chefredaktör Henrik Aflodal.

Nick Morgan bekräftar att man inte har så bråttom. Första releasen lär vänta på sig, det handlar om whisky för kommande generationer:
– Vår utgångspunkt idag är att släppa båda två som 12-åringar. Men vi håller öppet för yngre versioner ifall whiskyn är tillräckligt intressant och karaktärsfull.


BREAKING NEWS UPDATE

Nick Morgan, Head of Whisky Outreach

Nick Morgan comments:
– We have archive information available to us from Scottish Malt Distillers, and some from the original sites, which will tell us a lot about how the distilleries were set up. And we also have employees who worked at both sites whose wisdom we will be able to call on. In terms of equipment, the old stills are still in place at Brora and we intend to refurbish these, and reinstate the worm tubs there. We no longer have the stills from Port Ellen but we have technical data on them in our Archives which our coppersmiths can use to craft replicas.

How peaty will the whiskies be?
– Our intention is that both sites will produce a medium peated single malt Scotch whisky, although there will of course be several rounds of experimentation to ensure we find the right level for each. Malt for Brora will be produced at Glen Ord, and from Port Ellen at the adjacent maltings. About 20 ppm in hte malted barley.