Kalendariet Whiskytips Butiken Klubbguiden
 

Bli Whiskyspot-medlem och få vårt nyhetsbrev om whisky.
» Registrera dig
» Ändra uppgifter

Det finns inga nyheter!


Lästips! “Utan grainwhisky ingen maltwhisky"
 
[AFLODALs KRÖNIKA]
Japansk whisky målar smaker med breda penseldrag, större och mer braskande än skotsk dito. Det gäller även blends som levererar mer än Scotch och de blir bara bättre med åldern. Whiskyspots chefredaktör Henrik Aflodal botaniserar bland fantastisk österländsk blended och hittar även exempel på forna tiders fuskwhisky.
 


“Japansk blended
bättre än Scotch?”

 
Den som aldrig druckit en japansk blend har missat något. Nu talar jag om dagens kvalitetsprodukter i de högre prisklasserna. Vittnesmål och ”rykten” från 1980-talet och tidigare frodas nämligen fortfarande. När helst jag pratar japanskt på whiskyprovningar påtalar alltid någon i publiken att han under forna affärsresor träffat på eländig whisky. Helt säkert andra klassens fusk-whisky. Yngre affärsresenärer tecknar å andra sidan motbilder, fantastiska blends, avsevärt smaskigare än den ibland påvra Scotch-whiskyn. Kraften i japansk blended whisky är stor, smakerna är breda och slagkraftiga. När det gäller Nikkas blends vet äldst bäst. 17-åriga Tsuru kom i november 1976 och är still going strong. Lågmäld arom, fruktkalas i gommen, lång svassande marsipan-finish. Kvalitetsek i botten garanterar en dynamisk uttrycksfull blend. Äldst i gården är legendariska Super Nikka satt i flaska i oktober 1962 när spriten flödade utan stopp i Japan. En whisky gjord för att drickas, tvärtyst nos. Munnen är något helt annat, lugn start, plötsligt energiutbrott följt av stilfull avtoning. Märket är givetvis en bästsäljare med 100 000 lådor sålda varje år. Snäppet större är Malt Club, en klok blandmalt med bra tyngd och inspirerande krydda. Kolossos-blenden heter Black Nikka Clear som hivar iväg hela 1,2 miljoner lådor, en 37%-ig budgetwhisky med dominant grainwhiskyprofil, maltwhiskyn studsar till halvvägs men slukas av en ofarlig karamellig finish. Fyra med 50 000 lådor är All Malt, likt Malt Club en blend gjord på enbart mältat korn. Utåtriktad publikfriande lime-nos, raka motsatsen till Super Nikka. Munnen infriar alla löften, småcitrus jublar sorgfritt för att lägga sig till vila i sockerkaka mot slutet, exemplariskt blending-hantverk.
Det mest fantastiska med den japanska whiskyscenen är kreativiteten, whisky ges ut i alla konstellationer och format som går att tänka ut. En brittisk iakttagare må utgå från att allt är plankat från Europa. Så är det sällan. Hemmamarknaden är så stor och kraftfull att vilka idéer som helst kan gro. Nikkas ’From the Barrel’ är en blend buteljerad vid modifierad fatstyrka. Sensationellt? Knappast säger du, ’cask strength’ blends finns i Skottland också, japsarna har bara kopierat, som vanligt. Fel, fel, fel. From the Barrel kom redan i oktober 1985, till och med innan Classic Malts fanns. Det här är en tät bråkig blend som antar många skepnader och lägen beroende på hur man vattnar whiskyn. Vid ’barrel strength’ kryddbatalj, bäst sortering uppnås ner mot 42%.

Japans öljätte heter Kirin. Jag ger inte mycket för firmans lättviktiga malter, desto bättre är de på blended. Kirins klarast lysande stjärna är Fujisanroku 50º. De facto en singelblend blandad på lika delar grain- och maltwhisky, var tionde slurk är 20-årig, resten yngre. En syntes av allt bolaget står för; lätthet, elegans, balans. Dessutom förtjänstfullt satt i flaska vid starka 50%, hur ofta hittar man så koncentrerade smaker i en blend? En exceptionellt bra whisky tilldelad 88 poäng vilket slår Japans övriga standard-blends. Glädjande nog en kioskvältare ute i landet, femte största whisky i Japan med drygt 110 000 sålda lådor per år.
Whiskyn görs i Gotemba-fabriken vid foten av vulkanen Fuji. Själva anledningen till att fabriken byggdes var den skotsk-klingande blenden Robert Brown, på den tiden full av skotsk malt, nu en inhemsk produkt. Typisk balanserad Kirin-näsa, ack så lättvunnen mun, motståndslös. Fast med vilken rätt kan jag förvänta mer, detta är en storsäljande budget-blend, ett intetsägande konstverk bortom all kritik, i alla fall mångt mycket bättre än Shinsyus imitationswhisky med shōchū-varning. Lillskutten Hombos illa medfarna boutique-destilleri uppe i bergen gjorde vad som förmodligen är världens bästa maltwhisky men deras blends minner om gamla tiders fuskwhisky. Mars Old och Amber smakar mer brännvin än whisky.

Att gå igenom Suntorys blended-katalog tar tid. 1929 års pionjärwhisky Shirofuda lever ännu, nu lystrar den till namnet White Label, en rätt hård grainwhiskytyngd blend, påträngande toffee-aktig. Fyrkantiga Kakubin, nummer två i successionsordningen och överlägsen listetta, funkar betydligt bättre. En positiv frisk blend, skickligt uppbyggd, sprittande malttoner får munnen att vattnas, oljig grainwhisky möter upp och bäddar för en mjuk krämig avtoning. Folket har god smak, Japans bästsäljare omsätter 1,7 miljoner lådor vilket blir över 20 miljoner flaskor. Var sjunde japan gör slut på en flaska Kakubin per år! 40-talswhiskyn Suntory Old redesignad i mars 2006 briljerar i munnen. Det tycks som japaner inte förmår göra bleka intetsägande blends. Ska väl vara Torys då? När barägare Eji Egawa spiller upp whiskyn i landets sista Torys Bar startad 1956 i Ōsakas Juso-distrikt förbereder jag mig på det värsta. Ingen fara alls, en gammal hederlig busblend, massor av grainwhisky-toffee ramlar över en efter en mjukstart, mullig rund i konstitutionen, najs avklingning. Old och Torys delar tredjeplatsen med dryga halvmiljonen lådor var.
Suntory Royal är en pangblend uppfunnen 1997. Whiskyn bjuder på fruktigt maltkalas med välbehövlig krydda, bra aptitretare inför Suntorys prestigekvartett Hibiki. Originalet lanserat 1989 är 17 år. Då genomfördes den förödande skattereformen som rensade bort den billigaste brännvinswhiskyn från marknaden samtidigt som prisnivån för lyxwhiskyn sjönk drastiskt. Resultatet blev att whiskybranschen kollapsade. Hibiki var ultralyxwhiskyn som skulle försvara Suntorys ledande position i Japan. Tyvärr är 17-åringen inte designad för att luktas på, ett litet kluster exotisk frukt är allt. Munnen är väsensskild, lyxig balanserad men ändå smakrikt saliverande. Bättre upp för 21-åringen, stor komplex arom, väldig gom, lång marmeladig finish. Världsklass, toppas bara av 30-åringen. Enastående fulländad smak, sävliga tunga estrar från en annan tid vältrar sig vällustigt. Eken bromsar men dödar inte, sherryfat räddar den feta sortin från undergång.
Hibiki var längre en trio men häromåret kom äntligen en normal 12-årig premium-produkt. Tolvan övertrumfar faktiskt klassikern poängmässigt, det är nosen som vrider upp betyget, söt men balanserad med plats för ek. Varvar i vanlig ordning upp ordentligt i munnen, bredare och mer spännande än skotska superstjärnor som Chivas och JohnnieW. Bra propaganda för blended whisky!

Nyfiken på japansk whisky? Skaffa Henrik Aflodals bok Whisky! Japan!


Aflodal Recenserar

Hibiki 30 år 43%
Dest -1978 | But 2008, Suntory | mest sherry, inslag jap ek + bb
92/100p
EXC.BRA++
Hibikis 30-åring är ren lyx. Kan inte bli mycket bättre. Otrolig mun, närapå fulländad. Blytunga gammalmodiga estrar från en annan tid vältrar sig vällustigt och sprider lycka, en kraftfull intensiv gom. Eken bromsar men dödar inte, sherryfat räddar den långsamma feta sortin från undergång, manar till eftertanke. Större doft och mer tryck i finishen hade renderat whiskyn betyget Solitär.

Japan | Blend | Pris €€€€ | A23 S24 E23 K23

Tsuru 17 år 43% 90/100p
Kirin 50º Fujisanroku 50% 89/100p
Hibiki 12 år 43% 87/100p
Nikka From the Barrel 51,4% 86/100p

Recensioner av japansk blended whisky finns på www.aflodal.com
 

Publicerad: 9/16/2011
Läs fler krönikor
 Sök på Whiskyspot.com:  | Om Whiskyspot.com